Huldin ohjelmistolla ohjataan elämälle suotuisia planeettoja etsivää PLATO-avaruusteleskooppia

PLATO (PLAnetary Transits and Oscillations of stars) on Euroopan avaruusjärjestö ESAn avaruusteleskooppi, jonka avulla pyritään löytämään ja tutkimaan elämälle suotuisia eksoplaneettoja ja niiden emotähtiä. Huldin kehittämän SCSW-ohjelmiston (Spacecraft Control Software) avulla ohjataan avaruusaluksen runkoa, joten se on tehtävän onnistumisen kannalta kriittisen tärkeä.

PLATO-teleskooppi sijoitetaan Maan ja Auringon nk. Lagrangen pisteeseen 2 (L2). Näin Aurinko ja Maa pysyvät aina teleskoopista katsottuna lähes samassa suunnassa, mikä tekee Auringon säteilyltä suojautumisesta, tiedonvälityksestä ja instrumenttien kalibroinnista yksinkertaisempaa. Asemapaikastaan PLATO näkee 300 000–miljoona tähteä mahdollisine planeettoineen ja voi tutkia niitä. PLATO laukaistaneen vuonna 2026. Huldin asiantuntijoilla on kunnia olla mukana tehtävässä.

”PLATOn tehtävänä on etsiä elämälle mahdollisesti suotuisia eksoplaneettoja, ja se voi siten auttaa vastaamaan yhteen kaikkien aikojen suurimmista kysymyksistä: onko muualla maailmankaikkeudessa elämää? Olen onnekas voidessani olla vastauksen etsinnässä mukana omalla pienellä panoksellani,” Huldin PLATO SCSW -projektin tekninen johtaja Hannu Leppinen kertoo.

Huldin ohjausohjelmisto on tehtävän kannalta kriittisen tärkeä

Huld vastaa PLATOn ensisijaisen ohjausohjelmiston eli SCSW:n kehittämisestä. Huldin SCSW on osa teleskoopin avioniikkajärjestelmää, jonka pääurakoitsija on Thales Alenia Space France -yhtiö. Huld myös koordinoi suurta kansainvälistä työryhmää, jossa suomalaisten insinöörien joukkoa täydentävät kollegat Portugalista, Kreikasta ja Tšekin tasavallasta. SCSW:n avulla ohjataan ja säädellään avaruusaluksen toimintaa, kiertorataa, asentoa ja lämpötilaa. Ohjelmiston laadun varmistamiseksi Huld kehittää sille parhaillaan myös testaus- ja validointiympäristöä eli SVF:tä (Software Validation Facility). SVF toimii avaruusaluksen ”digitaalisena kaksosena” ja sen avulla insinöörit voivat testata SCSW:tä perinpohjaisesti ennen kuin se asennetaan itse alukseen.

Avaruusalus koostuu satelliittirungosta ja yhdestä tai useammasta hyötykuormasta. PLATOn tapauksessa hyötykuormana on useita pieniä teleskooppeja ja kameroita. Hyötykuormaa ohjataan erillisen ohjelmiston avulla. Avaruusaluksen runkoon sijoittuvat ne toiminnot, joita tarvitaan, jotta hyötykuorma voi suorittaa oman tehtävänsä: se tuottaa hyötykuorman tarvitseman energian, pitää hyötykuorman lämpötilan optimaalisena, kääntää avaruusaluksen ja hyötykuorman toivottuun suuntaan, ylläpitää oikean kiertoradan ja huolehtii viestinnästä maa-aseman kanssa. Huldin kehittämä ohjausohjelmisto on siis tehtävän onnistumisen kannalta kriittisen tärkeä, sillä ilman sitä teleskooppi ei pysty tuottamaan tieteellisiä havaintoja.